Pangolins

Les pangolins sont les mammifères sauvages les plus trafiqués au monde

Les pangolins, également connus sous le nom de fourmiliers écailleux, sont des animaux solitaires et nocturnes qui se roulent en boule lorsqu'ils sont menacés. On les observe rarement à l'état sauvage et il est très difficile de les élever en captivité. Pourtant, les pangolins sont devenus le mammifère sauvage faisant l'objet du trafic le plus intense au monde. On estime que jusqu'à 200 000 pangolins sont prélevés dans la nature chaque année en Afrique et en Asie. Leur viande est considérée comme un mets de luxe par certains en Chine et au Vietnam, tandis que leurs écailles et leurs fœtus sont utilisés dans la médecine traditionnelle chinoise pour traiter toute une série de pathologies allant de l'arthrite au cancer. Les pangolins sont également utilisés dans toute l'Afrique en médecine traditionnelle.

La situation s'aggrave malgré les mesures de protection

Début 2017, les huit espèces de pangolins ont obtenu une protection complète contre le commerce transfrontalier en vertu du droit international. Cependant, le commerce illégal s'est poursuivi et, en 2019, l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a déclaré que le statut de trois des huit espèces de pangolins s'était aggravé dans sa mise à jour de la liste rouge des espèces menacées : Deux espèces de pangolins africains, le pangolin à ventre blanc et le pangolin terrestre géant, sont passées de la catégorie "Vulnérable" à "En danger" aux côtés du pangolin indien, tandis que le pangolin des Philippines est passé de "En danger" à "En danger critique d'extinction", rejoignant les pangolins de Sunda et de Chine.

 

200,000

Chaque année, jusqu'à 200 000 pangolins sont braconnés dans la nature.

300+

WildAid et ses partenaires ont formé plus de 300 spécialistes des forces de l'ordre à l'interdiction des cargaisons de pangolins.

8

Il existe 8 espèces de pangolins, 4 se trouvent en Afrique et 4 en Asie, toutes sont menacées et toutes sont désormais protégées du commerce international.

Créer un impact

WildAid a été en première ligne de la lutte pour les pangolins, en lançant sa campagne de sensibilisation du public en 2016, qui vise à éliminer la demande de pangolins dans les deux plus grands marchés du monde - la Chine et le Vietnam - grâce à des campagnes de changement de comportement conçues pour éduquer les consommateurs et rendre la consommation de produits à base de pangolins socialement inacceptable. En nous appuyant sur le pouvoir et la portée d'ambassadeurs légendaires comme Jackie Chan et la superstar chinoise Angelababy, et en travaillant en étroite collaboration avec des partenaires gouvernementaux et médiatiques, nous avons atteint quelque 800 millions de téléspectateurs dans ces pays avec nos messages sur des dizaines de réseaux de télévision et sur plus de 160 000 écrans vidéo dans les métros, les aéroports, les arrêts de bus, les hôpitaux et les centres commerciaux.

Jackie Chain - Kung Fu Pangolin

Une enquête de WildAid réalisée en 2015 a révélé que 70 % des personnes interrogées en Chine croyaient que les écailles de pangolins avaient une valeur médicinale. Dix-huit mois après le lancement de notre campagne, ce chiffre avait chuté de 28,5 % (en 2017, 50 % croyaient à la valeur médicinale des écailles), ce qui démontre l'impact de nos messages sur la perception des pangolins par les gens. Pourtant, le nombre de personnes interrogées admettant avoir acheté des produits à base de pangolins a continué à osciller autour de 9 % en 2017, ce qui indique qu'il existe toujours une demande pour ces produits et qu'il reste encore davantage à faire.

En 2020, la Chine a augmenté la protection du pangolin indigène chinois au niveau le plus élevé, a renforcé l'interdiction de la consommation de viande de pangolin avec une interdiction de toute consommation d'animaux sauvages en tant que nourriture, et a retiré les écailles de pangolin d'une liste d'ingrédients approuvés pour être utilisés dans la médecine traditionnelle chinoise. Toutefois, des lacunes subsistent dans les politiques et leur application, et les écailles sont encore largement utilisées et font l'objet d'une publicité gratuite de la part des entreprises pharmaceutiques. Les recherches montrent une baisse de la demande de viande à la suite de l'épidémie de Covid-19, mais les informations sur la demande d'écailles restent floues.

Avec une forte baisse de la disponibilité des pangolins en Asie, les trafiquants se sont largement tournés vers l'Afrique pour s'approvisionner en pangolins et en écailles. Les chasseurs et les braconniers ont abandonné leur rôle traditionnel consistant à tuer les pangolins pour se nourrir (viande de brousse) pour chasser activement afin de satisfaire la demande asiatique. Environ 90 % des écailles de pangolins saisies depuis 2015 provenaient d'Afrique, avec plus de 128 tonnes interceptées pour la seule année 2019.

Le Nigeria s'est avéré être une plaque tournante majeure pour le trafic d'écailles de pangolin de l'Afrique vers le reste du monde.

Avec ce constat en tête, WildAid mène une campagne intensive à travers le continent africain visant à sensibiliser au sort des pangolins.

En 2019, elle a financé la construction du centre de réhabilitation des pangolins de SaintMark au Nigeria, qui a supervisé le sauvetage, la réhabilitation et la remise en liberté dans des forêts protégées de 57 pangolins sauvés du commerce de viande de brousse.  L'orphelinat SaintMark's Pangolin a élevé à la main 11 bébés pangolins sauvés à la naissance du commerce de viande de brousse jusqu'à leur libération. Le plus populaire d'entre eux est "Neal", dont les vidéos ont attiré plus de 5 millions de vues sur YouTube.

Quelques infos sur les pangolins

  • Les pangolins sont les seuls mammifères avec de grandes écailles recouvrant leur peau, à l'exception de leur ventre. Leurs écailles sont faites de kératine, la même matière que celle des cheveux et des ongles humains et des griffes des animaux.
  • Lorsqu'ils se sentent menacés, ils se roulent en boule, tout comme les hérissons et les tatous. Le mot pangolin vient du mot malais "penggulung" qui signifie rouleau. Cette stratégie fonctionne contre les prédateurs animaux - même un lion ne peut pas mordre à travers les écailles - mais est inutile contre les braconniers.
  • Les pangolins sont des animaux nocturnes, qui se nourrissent de fourmis, de termites et de leurs larves. Ils n'ont pas de dents. À la place, ils utilisent leurs griffes puissantes pour creuser dans les fourmilières, et leurs longues langues collantes pour ramasser les fourmis. Pendant qu'elles mangent, elles ferment leurs oreilles et leurs narines pour empêcher les fourmis d'entrer. Ils peuvent manger 20 000 fourmis par jour, soit 70 millions par an.
  • Ils sont davantage apparentés aux ours, aux chats et aux chiens qu'aux tatous et aux fourmiliers.
  • Les pangolins femelles gardent leurs petits dans des terriers jusqu'à ce qu'ils soient assez grands pour monter sur la queue de leur mère.
  • Certains pangolins ont une queue préhensile qui les aide à grimper aux arbres ou à se suspendre aux branches.

Les pangolins dans la culture africaine

Au Zimbabwe, le peuple autochtone VaJindwi considère que les pangolins sont des animaux sacrés et que le simple fait d'en observer un peut porter bonheur - une année de chance pour chaque pas que l'animal est amené à faire. Il est tabou de faire du mal aux pangolins, et toute tentative d'en vendre un à des fins lucratives porterait malheur - et entraînerait une amende du chef du village.

iStock photo/Tse Ernest Chi
iStock photo/Tse Ernest Chi

Le stade omnisports Paul Biya de Yaoundé, au Cameroun, qui a accueilli la Coupe d'Afrique des Nations en 2022. Le design extérieur représente des écailles de pangolin.